31.12. Hetkellisiä hämmennyksiä (Cwm Dwr to OFD1)

Uudenvuoden aattona lähdimme viimein toteuttamaan pari päivää mietinnöissä ollutta läpiretkeä Cwm Dwrista Ykköseen. Tiimistä tuli lopulta huomattavasti isompi kuin vain suomalaiset: saimme kolme paikallisvahvistusta, kun mukaan liittyivät Jo, Andrew ja Tom. Ajatus oli, että minä suunnistaisin sen mitä osaan, ja muut auttaisivat, kun sitä tarvittaisiin.

Luolan alkuosassa haasteet ovat enemmän fyysisiä kuin suunistuksellisia, Cwm Dwrin sisäänkäynnin kutsuvasta betonituubista hilpeisiin vesiliukumäkikonttauksiin ja ryömintöihin. Kaikkein ahtainkaan ryömintäpätkä ei tuottanut kenellekään ihmeempiä ahdistuksia, ja pulpahdimme mönginnöistä Cwm Dwr Jaman suureen käytävään noin vartissa. Vaikka tämä oli sujunut hyvin, totesin olevani jo tämän lyhyen mutta fyysisen osuuden jälkeen ihan puhki. Parin päivän luolailu ja liikunnaton syystalvi selvästi tuntuivat.

Seurasimme Jaman suurta käytävää pienine kiipeilyineen ja satunnaisine puhtaanvalkoisine kalsiittivalumineen lohkaretukoksen alkuun saakka. Siellä luovutin suunnistuvastuun Jolle, joka sanoi muistavansa tämän hyvin. Seurasin seuraavana, ja fiilikseni oli, että olisin myös löytänyt läpi—mutta varmahan tästä ei tietysti voi olla, kun en itse valintoja tehnyt. Kaikkien selvittyä lohkareikon lopussa olevasta korkkiruuviänkeytymisestä olimme Big Shack 1:ssä. Siitä eteenpäin lähtee sarja suuria käytäviä, joissa suunnistaminen oli minua etukäteen mietityttänyt kaikkein eniten.

Lue loppuun

Mainokset

30.12. OFD2 Roundtrip (melkein) kaikilla mausteilla

Sunnuntaille oli puheltu läpiretkistä tai häröilystä Cwm Dwrissa, mutta aamiaisen yhteydessä havaitsimme, että ruokatarpeet alkoivat olla huolestuttavan vähissä. Suoritimmekin sitten päivän aluksi Tesco Roundtripin, johon kului jokunen tunti. Läpiretkeä varten olisi kiva varata enemmän aikaa, joten päätimme muuttaa päivän suunnitelmaa. Se muotoutui sellaiseksi, että Tor ja Jukka lähtivät apuvoimaksi Ianin kaivannolle—ilmeisesti se oli ollut edellisenä päivänä niin hauskaa—ja minä ja Karo lähdimme pyörimään OFD2:n eli yläsisäänkäynnin ympäristöön.

Varoituksen sanana, seuraava reittikuvaus on hyvin yksityiskohtainen ja lähinnä muistutus itselleni siitä, missä tuli käytyä, eikä luultavasti ole kovin kiinnostavaa luettavaa, jos ei itse ole koskaan tässä luolassa ollut.

Lue loppuun

29.12. OFD1 Roundtrip, otto 7

Ensimmäisen luolapäivän ohjelmaksi valikoitui eräs kotiluolani Ogof Ffynnon Ddun suosituimmista retkistä: OFD1 roundtrip eli kiertoretki. Olimme kaikki heränneet aikaisin varhaisen nukkumaanmenon jäljiltä, joten pääsimme myös liikkeelle hyvissä ajoin varustesäätöön kuluneesta ajasta huolimatta. Kävelypolku Ykkösen sisäänkäynnille oli muuttunut sitten viimenäkemän johtuen maanomistuskiistasta, jossa lyhyt siirtymä julkiselta polulta luolaseuran omistamaan luolamaastoon vaatisi muutaman metrin taittamista naapurin mailla, ja mikä nyt ei kertakaikkiaan kyseiselle naapurille enää sopinut. Siispä metsäpolun sijaan kuljimme tietä pitkin alas kunnes olimme ohittaneet Powell’s Caven pikkuonkalon, minkä jälkeen ylitimme aidan ja liukastelimme alas todella mutaista rinnettä luolan luukulle.

Olen tehnyt OFD1:n perusretken vuosien saatossa varsin moneen kertaan, mutta edellisestä oli pari vuotta, ja se oli epänormaali variantti, jossa emme menneet jokeen. Tällä kertaa teimme retken perinteiseen tyyliin: alun helppojen kuivien osien lopuksi laskeuduimme virtaan Stepiltä, missä totesimme veden olevan melko matalalla, ja etenimme jokea ylös aina Lowe’s Chainille saakka. Suureksi järkytyksekseni havaitsin, että siellä on nykyään tikkaat helpottamassa monesti hieman haastavaa kiipeilyä. Se tuntui ihan huijaukselta.

Lue loppuun

6.1. Crevasse – Corkscrew – Lavender Way

Olin vielä onnellisesti makuupussissani kun aamuyhdeksän maissa päivän kunnianhimoisempi luolatiimi, Duncan ja Tor, aloittivat eeppisen retkensä kohti OFD3:n perimmäistä nurkkaa, Smith’s Armourya. Sitä kauemmas ei kotiluolassamme pääse. En sentään kuluttanut koko päivää pedissä, vaan noustuani kasasin vermeeni kohtalaisen reippaasti, koska minun ja Daren oli määrä mönkiä maan alle noin klo 11. Pujahdimmekin luukusta luolaan vain ehkä vartin sitä myöhemmin. Avattuani luukun annoin avaimen Darelle, ja hän kiinnitti sen sulkkariin vyölleen. ”Pysyykö se varmasti siinä?” kysäisin. Joku taikauskoisempi sanoisi, että pitikin mennä mainitsemaan.

Retkemme kohde oli The Crevasse. Kyseisen kuilun ylitys on yksi keskeinen haaste matkalla OFD3:a kohti, ja sinne laskeutuminen vie Pendulum Passageen. Sunnuntaina SWCC:läiset kaverit olivat ystävällisesti laittaneet siihen köyden, jota Pendulumin sankarit olivat keskiviikkona käyttäneet, ja nyt meidän tehtävämme oli purkaa se. Tai oikeastaan lähinnä Daren, koskapa vain hänellä oli köysikamat mukana. Itse olin retkellä ennen kaikkea, koska halusin muistella, miten reitti Crevasselle menikään. Olin kulkenut sen kahdesti aiemmin ja muistin joitakin pätkiä, mutta suurin osa oli ihan mysteeriä.

Lue loppuun

4.1. Köysileikkejä The Navessa

Keskiviikon luolasuunnitelma oli  kunnianhimoinen: OFD2:n Crevasselta alas lähtevä Pendulum Passage -niminen tunneli, josta kukaan meistä ei tiennyt mitään. Tosin se oli lähinnä Daren, Duncanin ja Torin projekti. Minä, Miri ja Taina lähestyisimme käytävää toisesta suunnasta, The Naven köysiosuuksien kautta, vailla aikomusta jatkaa kovin pitkälle Pendulumiin. Olisi kuitenkin olennaisen tärkeää, että riggaisimme köysiosuudet päädyssämme, koska se olisi toiselle kolmikolle näppärin reitti ulos.OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Eka tiimi meni sisään puoliltapäivin, meidän kolmikkomme noin tuntia myöhemmin. Alkuosa retkestä oli tasan sama kuin minun ja Daren sunnuntain pikkuretkellä: Yläsisäänkäynnistä sisään ja alas The Naven kuilun partaalle. Siellä kaivoimme säkeistämme köysitoimintavarusteet, ja totesimme, että oikeastaan kukaan meistä ei muista juuri mitään riggaamisesta. Aika pitkän aikaa köyttä hypisteltyämme ja maailman menoa mietittyämme Miri rohkeimpana tarttui toimeen, ja askarteli erittäin vakuuttavan köysiankkurin pätevällä lähestymislinjalla, jotta pääsimme laskeutumaan mukavan suoraviivaisen 12-metrisen kuilun.

Lue loppuun

2.1. Ylempi Paahtoleipäteline

OLYMPUS DIGITAL CAMERAMaanantaina Tor lähti reippaasti jo kymmenen maissa Dan-yr-Ogofiin videokuvausretkelle Andyn ja Antonian kanssa. Minä, Dare ja Taina puolestamme valitsimme rauhassa asiaa mietiskeltyämme kohteeksi vanhan tutun OFD1:n eli Alasisäänkäynnin, mistä lähdimme etsimään uusia asioita aivan sisäänkäynnin lähistöltä.

Sää oli huimasti parempi kuin eilen: aurinko paistoi kirkkaalta taivaalta kun marssimme rinnettä alas majalta luukulle. Tikkaat koloon kavuttuamme seurasimme helppoa, tuttua reittiä syvemmälle luolaan, mutta vain Toast Rackin (eli ”paahtoleipätelineen”) nimellä tunnettujen metalliportaiden luokse. Niiden jälkeen, hieman ylämäkeen, on vasemmalla nurkassa valuvaa kiveä, jonka päältä lähtee käytävä. Sinne pääsee kiipeämään joten kuten, mutta köysi oli kiva käsiotteeksi, koska muita otteita ei juuri ollut.

Ylhäältä lähti konttauskokoinen käytävä, Upper Toast Rack Seriesin alku. Tämä oli minulle aivan vierasta maastoa. Singahdin letkan edelle sitä tutkailemaan. Konttitunnelia jatkui jokusen kymmentä metriä, kunnes se muuttui todella mutaiseksi ja märäksi. Oikea reitti ei kuitenkaan ollut ahtaaseen märkään koloon, vaan ylös kattoon, aivan selkäni takaa. Lyhyen (alle 2m) kiipeilyn päältä lähti kaksi suuntaa, joista sattumalta valitsimme oikein, eli lähdimme aiempaan kulkusuuntaan nähden vasemmalle.

Lue loppuun

1.1.17 Kertaamassa OFD2:ssa

Uudenvuodenpäivän aamuna olo oli vähän vajaakuntoinen, ja opastettu massaretki Columnseille ei houkutellut. Tor ja Taina sen sijaan päätyivät lähtemään siihen suuntaan. Minä ja Dare päätimme suorittaa keskenämme helpon kalibrointiretken Top Entrancelle eli Yläsisäänkäynnille, joka myös OFD2:n nimellä tunnetaan.

Ylämäki Kakkoselle oli harvinaisen tympeä, koska sää oli mallia ”räntää vaakatasossa ja järkyttävä tuuli”. Ylös kuitenkin lopulta selvisimme, ja saman tien luukusta sisään ja luolaan, missä oli paljon lämpimämpää ja kuivempaa. Yläsisäänkäynnin ympäristö on aina yhtä tuttu. Kuljimme vauhdikkaasti läpi Brickyardin lohkareikon, alas Corkscrewn lohkareiden välistä, ja Salubrious Streamin puroa aina Tridentin ja Judgen näyttävien luolamuotojen luo. Niiden naapurissa kävimme katsastamassa pultit The Naven köysikuilussa, johon voisi ehkä laittaa köyden.

Lue loppuun